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Koelnmesse – Mercado global em transição - Entrevista com Gerald Böse, CEO da Koelnmesse

Texto original no idioma alemão com tradução livre para português.


Leia a reportagem da DIE WIRTSCHAFT com Gerald Böse é CEO da Koelnmesse , uma das dez empresas de feiras mais bem-sucedidas do mundo. Ele conduziu a empresa por altos e baixos econômicos por 15 anos. Seja uma pandemia, o desafio de aumentar a digitalização ou projetos que valem milhões como o Confex - em entrevista ao DIE WIRTSCHAFT KÖLN ele revela como a Koelnmesse consegue encontrar o caminho certo em todas essas situações.



DIE WIRTSCHAFT: Durante a pandemia, houve uma fase de 1,5 ano para o seu setor - fora pequenas pausas - que equivalia a um banimento profissional. Enquanto muitos departamentos da Koelnmesse foram enviados em trabalho de curto prazo, outros tiveram que manter sua posição ainda mais intensamente e lidar com o cancelamento de feiras planejadas e preparar futuras feiras sem saber ao certo se elas realmente poderiam acontecer. Como você conseguiu manter todos os funcionários felizes durante esse período? Tanto os que não tinham permissão para trabalhar quanto os que trabalhavam ainda mais?

Gerald Böse: A pandemia nos pegou no meio de um curso de crescimento bem-sucedido e, de repente, começou uma montanha-russa sem precedentes. Repetidas vezes, aceleramos para subir a montanha. Queríamos fazer quase todas as feiras decolarem. Repetidas vezes tivemos que adiar, muitas vezes cancelar em algum momento. Não apenas nossos funcionários, mas também nossos clientes tiveram que passar por altos e baixos.

Estamos em contato com nossas equipes em Colônia o tempo todo e ficou em todo o mundo. O que nos deu mais perseverança e, apesar de tudo, um espírito positivo foi a perspectiva do tempo que se seguiu e a certeza de que as feiras serão a melhor forma de muitas empresas ultrapassarem rapidamente as consequências económicas da pandemia. Ao mesmo tempo, os apelos por um retorno ao intercâmbio direto em nível internacional tornaram-se cada vez mais altos em quase todos os setores da economia. Estávamos extremamente motivados para devolver as feiras às corporações globais e, em particular, às pequenas e médias empresas, como forma de obter acesso a negócios internacionais o mais rápido possível. Aqui, como organizadores, cumprimos nossa tarefa como motor e sistema de navegação da economia global, especialmente em tempos em que o fluxo de mercadorias e o comércio precisam ser reorganizados.



Crise usada como oportunidade para mudar a feira


DIE WIRTSCHAFT: Os eventos puderam ocorrer novamente desde o último bloqueio em 2022. Como você e sua equipe conseguiram retornar ao fluxo de trabalho permanente original após cerca de 1,5 anos em modo de espera permanente?

Gerald Böse: Em primeiro lugar, as condições gerais eram adequadas: graças ao fornecimento antecipado de excelente tecnologia móvel para toda a força de trabalho muito antes da pandemia , pudemos continuar nosso trabalho de forma criativa e cooperativa de qualquer local desde o início.

Então era importante para nós mantermos a temperatura operacional durante toda a pandemia para voltarmos a fazer feiras o mais rápido possível. Por exemplo, em 2020 construímos um salão inteiro adequado para pandemias e demonstramos nossas medidas aos nossos clientes, mas também às autoridades de saúde. Pelo desenvolvimento e implementação do chamado conceito #B-SAFE4business, fomos premiados com o "Prêmio de Operações e Serviços" pela World Trade Fair Association UFI em julho de 2022.

Nosso novo negócio na Alemanha e no exterior também estava funcionando a todo vapor, de modo que desenvolvemos ou adquirimos um total de 14 novos eventos para 2022 e os anos seguintes. Este sucesso em tempos de crise destaca tanto a relevância das feiras em geral quanto a qualidade de nosso local de feiras em Colônia e de nossas redes de feiras internacionais. Também aproveitamos o tempo e avançamos com a transformação digital do nosso evento. Desta forma, usamos a crise como uma oportunidade para mudar a nós mesmos e nossa feira e focar no tempo "depois".

E também avançamos com nosso programa de investimentos Koelnmesse 3.0 . Impressionados com a pandemia, acompanhamos a nova construção do Pavilhão 1 e nossa feira, congresso e local de eventos Confex, que abrirá a partir de 2024, e pudemos celebrar a cerimônia de inauguração em novembro de 2022.


DIE WIRTSCHAFT: Financeiramente falando, 2019 foi o ano de maior faturamento até o momento para a Koelnmesse . Como resultado, os últimos anos causaram perdas econômicas, mas não foram capazes de prejudicar a feira no longo prazo. Quando você espera que a Koelnmesse se recupere totalmente das consequências financeiras da pandemia?

Gerald Böse: Graças aos nossos acionistas, até agora conseguimos evitar danos duradouros. Para o último exercício, esperamos vendas de cerca de 237 milhões de euros, um aumento significativo em relação ao ano anterior. Porque apesar dos tempos difíceis, finalmente voltamos a ter um programa quase cheio e comemoramos inúmeras estreias no país e no exterior. Uma coisa ficou muito clara: nossos clientes querem voltar aos corredores. Portanto, estamos confiantes de que atingiremos nossas vendas mais altas do período pré-Covid novamente em 2025, desde que não haja novas más notícias globais.


DIE WIRTSCHAFT: Você tem uma estratégia ou um plano concreto para isso? Se sim: como é?

Gerald Böse: Continuamos a confiar em nossa estrita disciplina de custos e em nossa estratégia de campo de competência. Caso contrário, fazemos o que fazemos de melhor: medir! E isso com espírito de equipe e força inovadora. Enriquecido com uma boa parcela de confiança - confiança em nossa própria equipe, em nossos parceiros e, por último, mas não menos importante, no formato da feira. Por exemplo, nos últimos dois anos, repensamos nossas áreas de competência em Colônia e, ao mesmo tempo, as trouxemos cada vez mais para o exterior. Isso inclui os setores de nutrição e tecnologia nutricional, mobiliário, decoração e design, bem como mídia digital, entretenimento e mobilidade. Desta forma, os principais tópicos da Koelnmesse atingem os mercados em todo o mundo e nossos clientes em todo o mundo se beneficiam do serviço Koelnmesse usual. Isso garante nosso sucesso a longo prazo – estou convencido disso.


Soluções digitais sob medida

DIE WIRTSCHAFT: O tema da digitalização : Mesmo antes da pandemia, houve tentativas iniciais de digitalização na Koelnmesse – por exemplo, como parte da gamescom. Durante a pandemia, essa foi uma grande vantagem da Koelnmesse em relação aos seus concorrentes. Qual o papel que a digitalização desempenha atualmente no seu planejamento de feiras?

Gerald Böse: Estamos buscando duas prioridades de desenvolvimento: Por um lado, construímos produtos digitais que complementam nossas feiras clássicas e as tornam ainda mais bem-sucedidas para nossos clientes. Isso inclui, por exemplo, nosso aplicativo de geração de leads Lead+Meet para o IDS. Por outro lado, desenvolvemos produtos digitais que ampliam o prazo do evento físico.

E isso cai bem: nos eventos que também foram realizados digitalmente, uma média de 85% de todos os visitantes da feira também visitaram a feira digitalmente, com uma taxa média de retorno de 4,4 vezes. Este é um sucesso estrondoso e mostra o quanto nossos suplementos digitais são amados pelos clientes!

Temos tentado muitas coisas: eventos digitais, híbridos e puramente analógicos, eventos ao vivo e plataformas de eventos digitais, ofertas digitais paralelas, escalonadas e por um período de alguns dias a doze meses. Agora sabemos que não existe um padrão uniforme para todas as feiras e todos os setores, mas apenas soluções sob medida que só funcionam se oferecerem valor agregado para nossos clientes e puderem ser fornecidas por nós de maneira economicamente positiva.

Nosso objetivo é sempre oferecer aos nossos visitantes e expositores novos impulsos para negócios otimizados. Tanto nas instalações de Colônia quanto online, oferecemos aos nossos clientes serviços digitais para complementar o evento ao vivo, expandindo assim o alcance de nossos eventos. Isso cria novas oportunidades para compradores e vendedores. Sinalização digital e geofencing fortalecem a experiência ao vivo no local. Desta forma, oferecemos aos nossos clientes canais adicionais para abordar grupos-alvo existentes e novos.


DIE WIRTSCHAFT: Que oportunidades e perigos você vê para o setor de feiras em eventos híbridos?

Gerald Böse: Os eventos híbridos oferecem aos nossos clientes e visitantes maior flexibilidade e disponibilidade global. Assim nos aproximamos e levamos as feiras aos nossos clientes no escritório e estudo em casa. Claro, isso pode aumentar o alcance de uma feira. Dessa forma, podemos adquirir potenciais novos clientes por meio de eventos híbridos. No entanto, percebemos que nossos clientes querem voltar aos corredores e ficam felizes com cada evento que torna isso possível.

É extremamente importante ouvir o feedback do mercado e não se prender estritamente a eventos híbridos. Foi assim que aprendemos que nossos clientes estão dispostos a aproveitar as ofertas digitais, mas não necessariamente paralelas ao evento ao vivo. É por isso que estamos nos posicionando claramente ao não ver o futuro em eventos onde os participantes estão parcialmente no site e na frente das telas ao mesmo tempo. As adições digitais à presença física nas salas de exposição, por outro lado, são essenciais se você deseja manter contato com a respectiva comunidade empresarial durante todo o ano.


DIE WIRTSCHAFT: Existe agora também uma oferta digital para cada feira que acontece na Koelnmesse?

Gerald Böse: Não existe um "tamanho único". Em vez disso, haverá soluções muito diferentes dependendo das necessidades do setor: desde a variante de 365 dias até a restrição ao evento ao vivo, que será suportado digitalmente no local. Por exemplo, carregaremos o show odontológico internacional IDS com recursos digitais no local, para a próxima edição de primavera da imm cologne estamos planejando uma solução multicanal na qual forneceremos valor agregado digital por meio de serviços no local e um benefício adicional através da expansão da oferta da comunidade e do tempo de presença fora dos dias de feira.


O futuro da gamescom



A gamescom 2022 foi o primeiro grande evento ao vivo após a pandemia e um grande sucesso.

DIE WIRTSCHAFT Por falar em gamescom : Na última gamescom, faltaram alguns expositores líderes de mercado, como Nintendo ou Electronic Arts. No que diz respeito ao número de expositores, isso foi habilmente compensado por estúdios de jogos independentes e outros participantes. Como essa mudança de foco afetou a experiência geral da gamescom?

Gerald Böse: A Gamescom 2022 foi o primeiro grande evento ao vivo nesta área após a pandemia e foi um grande sucesso com 265.000 visitantes de mais de 100 países e 1.100 expositores. Em 2022, registramos apenas 10% menos expositores do que em 2019, o que quase nenhum evento pós-Covid conseguiu fazer. Além disso, com empresas como Hoyoverse, KRAFTON e Tencent, havia alguns dos principais players internacionais na indústria de jogos que nunca haviam participado de uma gamescom antes. Outras enfrentaram atrasos em seus ciclos de desenvolvimento de produtos devido à pandemia e tiveram que adiar lançamentos, o que, por sua vez, impactou sua presença local.


DIE WIRTSCHAFT: Já podemos prever se a abstinência dessas grandes marcas foi temporária ou a gamescom está passando por uma mudança estrutural?

Gerald Böse: Os jogos estão no centro da cultura pop e uma gamescom deve refletir as facetas associadas. Conseguimos continuar nosso caminho de sucesso em todos os canais digitais e alcançar mais pessoas em todo o mundo do que nunca. Vamos desenvolver isso em 2023, por exemplo, com o desenvolvimento digital da gamescom como um festival ao vivo e online - o futuro da gamescom permanecerá híbrido.


DIE WIRTSCHAFT: Você está à frente da Koelnmesse há quase 15 anos. Até que ponto você moldou a empresa durante esse tempo?

Gerald Böse: Quando vim para a Messe Köln em 2008, a empresa estava em uma crise existencial, tanto financeiramente quanto em termos de portfólio. Com um programa de eficiência abrangente e uma reorganização completa, trouxemos a empresa de volta aos trilhos passo a passo e a recolocamos no grupo das três empresas de feiras de maior sucesso na Alemanha e no TOP 10 do mundo. Os anos anteriores à pandemia até 2019 foram os mais fortes em termos de vendas e lucros da história da empresa - e queremos retomá-la em 2025.

Além disso, a internacionalização da Koelnmesse é importante para mim, ou seja, nossas redes de feiras internacionais , que estamos expandindo globalmente para cobrir nossos principais tópicos. Só em 2022 realizamos 18 feiras no exterior. Novos formatos se seguirão, por exemplo, em nossa região de foco, a Ásia. Mas também estamos expandindo em outros continentes, por exemplo na América do Norte, onde abrimos pela primeira vez o México.

Outro foco é o uso da transformação digital para novos modelos de negócios na Koelnmesse. Devido à importância estratégica da transformação digital para a nossa empresa, decidimos em 2020 por parte da administração criar uma nova área de negócios digitais e continuamos consistentemente o desenvolvimento digital da nossa empresa.

Estou constantemente procurando ver onde podemos melhorar a experiência do visitante no site, nos corredores, no gerenciamento de tráfego. Aqui em Colônia, investimos consistentemente na infraestrutura física desde 2015. Meu foco principal para os anos atuais e futuros é em medidas que tornem o negócio de feiras mais sustentável, em áreas que nós, como organizadores e operadores do site, podemos influenciar.

Estou ciente de que a Koelnmesse é particularmente forte quando temos fortes aliados na cidade e na região: é uma questão próxima do meu coração apoiar a localização conjunta e o marketing turístico de Colônia e NRW.


fascínio por feira de negócios

Gerald Böse moldou o desenvolvimento da Koelnmesse por quase 15 anos e tem uma visão clara para o futuro.




DIE WIRTSCHAFT: Você trabalha na indústria de feiras desde que se formou e rapidamente subiu na linha de frente. O que te fascina neste mundo?

Gerald Böse: Há muito: em 1989, há mais de três décadas, comecei como estagiário na Messe München depois de estudar administração de empresas. Foi quando minha febre de exibições se acendeu. Ainda sou fascinado pela internacionalidade dos visitantes e expositores, pela oportunidade única de reunir pessoas de todo o mundo com um objetivo comum por um curto período de tempo. As feiras são e continuarão sendo a plataforma para inovações e comércio mundial. E continua. O formato das feiras está evoluindo, as transformações digitais complementam os modelos de negócios estabelecidos, só resta uma coisa: as pessoas são seres sociais, querem se reunir, se conhecer, experimentar os produtos de perto e fazer trocas. É para isso que me levanto todas as manhãs.


DIE WIRTSCHAFT: Após mais de 30 anos de experiência em feiras, várias crises econômicas, uma pandemia incluindo a proibição de eventos e a atual guerra de agressão na Ucrânia com a crise energética associada e a maior inflação em 70 anos: Existe algo que poderia ainda te choca ou te tira do caminho?

Gerald Böse: A situação mundial atual, com todas as suas peculiaridades, exigiu muito de mim e de toda a empresa, mas também nos estimulou. Com sucesso: este ano todos os sinais apontam para a implementação e iniciamos o novo ano com otimismo realista.

E apesar de todos os desafios, a situação atual nos dá outra chance de provar que as feiras como ferramenta de marketing e construtores de pontes para setores inteiros são sempre convincentes. E assim o instrumento da feira certamente mudou como resultado da pandemia e ainda está mudando - e ainda assim é indispensável.


DIE WIRTSCHAFT: Qual a sua dica para os gestores manterem a cabeça fria mesmo em tempos difíceis?

Gerald Böse: De fato, os últimos anos não foram fáceis. Uma crise foi seguida por outra, então você tem que manter a cabeça fria. Muitos anos de experiência certamente ajudam, mas também uma equipa de gestão de topo. Mas é claro que o fardo da responsabilidade pesa muito sobre mim. Não queríamos ter que demitir ninguém durante a crise - alcançamos esse objetivo e estou muito orgulhoso disso. Claro, nenhum gerente pode fazer isso sozinho. Pude contar com uma equipe forte o tempo todo. Quer se trate de equipes de gerenciamento de crises reunidas de forma ad hoc ou equipes departamentais firmemente estabelecidas - todos deram uma mãozinha. Uma boa comunicação, ou seja, transparente e regular, certamente também foi importante para esse forte desempenho da equipe. O que também me fez bem: não esquecer de rir a sério e de festejar os sucessos.


DIE WIRTSCHAFT: Vamos dar uma olhada no futuro: Em 2024 a Koelnmesse estará comemorando seu 100º aniversário - você está planejando algum evento especial neste contexto?

Gerald Böse: Certamente faremos isso, mas, dadas as circunstâncias, é apropriado. Celebraremos nossa tradição como uma empresa de sucesso e o local e, ao mesmo tempo, olharemos para frente: tempos emocionantes estão por vir! O destaque será a abertura e comissionamento imediato do nosso “Confex”. Após a cerimônia de conclusão no final de 2022, estamos ansiosos para a conclusão – 2024 dentro do cronograma e do orçamento.


DIE WIRTSCHAFT: Paralelamente, será inaugurado o Confex, centro de conferências e exposições. Está tudo a correr conforme o planeado, apesar das circunstâncias atuais, ou a escassez de matérias-primas está a afetar a construção do centro?

Gerald Böse: Até agora, tudo está indo conforme o planejado com a nova construção do Confex , tanto em termos de prazos quanto de finanças . Em geral, há anos buscamos uma gestão de risco e orçamento rigorosa, mas flexível, na longa implementação do nosso programa de investimentos. Isso nos permitiu reagir ativamente a crises, aumentos de preços e outros desenvolvimentos. Mesmo que isso – como já aconteceu nos últimos anos – leve a ajustes ou repriorização dos planos. Uma coisa permaneceu inalterada desde o início do plano mestre Koelnmesse 3.0: só construímos o que podemos pagar.


Feiras, congressos e eventos - o Confex como espaço multifuncional

O Confex, que ainda está em construção, se tornará um local de eventos multifuncional e é considerado um modelo para futuros formatos de feiras e congressos.



DIE WIRTSCHAFT: Em que medida a Confex difere das salas de exposições anteriores? Que possibilidades ela oferece e quais eventos devem acontecer lá?

Gerald Böse: O Confex representa de maneira especial a realização de requisitos alterados para o negócio de feiras e é um modelo para os formatos de feiras e congressos do futuro. Através do uso flexível de suas salas de conferências de tamanhos diferentes e em interação com o novo Hall 1 e o centro de exposições adjacente, o Confex permite uma variedade de combinações de feiras, congressos e eventos e, portanto, oferece espaço para novos formatos de eventos de todos os tipos . assim, podemos atender aos requisitos especiais dos eventos do futuro em termos de flexibilidade, eficiência e emocionalidade. Atendemos aos requisitos para mais sustentabilidade no negócio de eventos, por exemplo, por meio da pré-certificação antecipada em platinaConselho Alemão de Construção Sustentável .


DIE WIRTSCHAFT: No passado, feiras e exposições eram o melhor meio para apresentar inovações técnicas de forma tangível. Diante das profundas mudanças no campo dos canais digitais de informação, não apenas no comportamento do consumidor, como você vê o futuro das feiras e exposições em um ciclo de 10 a 20 anos?

Gerald Böse: A viabilidade futura de nossa indústria foi examinada em cooperação com a Universidade de Münster em um estudo científico independente. O estudo mostra que, apesar da intensa comunicação digital, o desejo de troca pessoal e a descoberta tátil de inovações e tendências permanece. Isso vale para todos os setores. Os formatos exclusivamente digitais não são uma alternativa permanente às feiras físicas. Basicamente, o tópico de IA, gerenciamento de dados mestre e tecnologia se tornará ainda mais importante para eventos ao vivo. Especialmente ao otimizar a jornada do cliente.


DIE WIRTSCHAFT: Depois que a Koelnmesse conseguiu organizar o pavilhão de feiras alemãs na última Expo em Dubai, foi encomendado novamente pelo Ministério Federal da Economia para a Expo 2025 em Osaka - Parabéns! Você pode revelar algo sobre os planos para o pavilhão da feira?

Gerald Böse: Muito obrigado! É realmente uma grande honra para nós poder organizar a contribuição alemã para uma exposição mundial para o Ministério Federal da Economia, a Expo 2025 Osaka, pela terceira vez neste milênio. Depois da Expo em Dubai, isso mostra a confiança do cliente em nossa atuação. E isso é particularmente importante na próxima Expo: devido ao adiamento relacionado ao corona da Expo 2020 para a virada do ano de 2021/2022, perdemos cerca de um ano nos preparando para a próxima Expo. Vai ser esportivo agora, mas podemos fazer isso.

Atualmente está sendo explorado qual conceito, ou seja, qual conceito expositivo e qual arquitetura, o pavilhão deve ter. No momento, posso apenas revelar que não demorará muito para que possamos finalmente comunicar como será o pavilhão alemão na Expo em Osaka.


DIE WIRTSCHAFT: Palavra-chave " Koelnmesse 2034 ": Sob sua liderança, a Koelnmesse estabeleceu o objetivo de se tornar o centro de exposições urbano mais atraente do mundo a longo prazo até 2034. Isto inclui investimentos de 700 milhões de euros, incluindo o Confex. Por que você acha que Colônia é o local ideal para enfrentar um projeto dessa magnitude?

Gerald Böse: Com o novo Confex, Colônia poderá reunir pela primeira vez mais de 6.000 convidados do congresso em um só lugar - em um espaço flexível que permite eventos ao vivo e híbridos do mais alto nível mundial. Com o Confex em Colônia começando em 2024, estamos finalmente fechando uma lacuna de longa data. Embora muitos eventos desse tamanho atraente não pudessem acontecer em Colônia no passado, já começamos a adquirir novos eventos para o local junto com nossos parceiros e conseguimos inspirar novos grupos-alvo para Colônia. A localização da Koelnmesse, como uma feira comercial da cidade no coração da Europa, é um grande argumento, também no futuro. Nossa conexão ICE em frente ao Confex e a entrada principal sul também estabelece padrões em termos de acessibilidade e sustentabilidade. Após a feira, você pode caminhar pela ponte até o centro histórico de Colônia para tomar um Kölsch com sua equipe ou clientes. Isso é imbatível, não é?!


Jana Leckel

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